¿Cuál es la diferencia entre un sarcoma y un carcinoma?

Lima.-  Sarcoma y Carcinoma son términos muy utilizados en la medicina. Si bien son términos que puedan sonar parecido, no lo son. ¿Conoce cuál es la diferencia entre uno y otro? 

“Es necesario comprender que los carcinomas y los sarcomas son dos tipos diferentes de cáncer”, comenta Dale Shepard, MD, PhD de Cleveland Clinic.

Además los carcinomas son el tipo de cáncer más común y son los que la mayoría de la gente pensaría de inmediato. «En comparación, los sarcomas son raros y la mayoría de las personas no saben qué son y no pueden recordar a nadie que haya tenido uno», agrega.

Donde se desarrollan los carcinomas

  • Los carcinomas comienzan en las células epiteliales. Estas son aquellas que recubren las superficies dentro y fuera de su cuerpo.
  • Los adenocarcinomas comienzan en tejidos que segregan líquidos o moco, por ejemplo, en la mama, colón, pulmón y próstata.
  • Los carcinomas de células basales se desarrollan en la base de la capa externa de la piel.
  • Los carcinomas de células escamosas se forman justo debajo de la superficie de la capa externa de la piel.
  • Los carcinomas de células de transición comienzan en los tejidos que recubren la vejiga, los uréteres, los riñones u otros órganos.

Donde se desarrollan los sarcomas

Los sarcomas comienzan en las células mesenquimales. Estas son las células que forman sus huesos y tejidos blandos. Hay dos tipos principales y más de 50 subtipos de sarcoma:

Los osteosarcomas comienzan en el hueso, cartílago o médula ósea.

Los sarcomas de tejido blando pueden comenzar en la grasa (liposarcoma), músculo (rabdomiosarcoma o leiomiosarcoma), nervios (tumores de la vaina nerviosa periférica), tejido fibroso (fibrosarcoma), vasos sanguíneos o linfáticos (angiosarcoma) o tejidos profundos de la piel (sarcoma epitelioide).

Recuerde: todos los ‘omas’ no son cáncer

En los cánceres, incluidos el carcinoma y el sarcoma, las células se dividen de manera incontrolable, invaden los tejidos cercanos y, finalmente, pueden extenderse a sitios distantes.

“Es importante saber que las masas benignas también pueden terminar en ‘oma’, que significa ‘tumor’, pero estas células se comportan y se tratan de manera muy diferente”, dice el Dr. Shepard.

«Por ejemplo, las células de tumores benignos como adenomas, fibromas y angiomas no invadirán los tejidos cercanos ni se diseminarán a otros sitios», agrega el especialista.

Por lo tanto, los tumores no tienen las mismas consecuencias negativas que un carcinoma o un sarcoma. Siempre que le preocupe no tener toda la información que necesita sobre un diagnóstico de cáncer, «no dude en acercarse y pedir ayuda», finaliza.

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