El consumo de edulcorantes en el mundo: Dentro de un límite seguro

Lima.-En los últimos años, la industria de bebidas y alimentos ha hecho grandes esfuerzos para reducir el contenido de azúcares en sus productos, a fin de cumplir con los lineamientos establecidos por las autoridades de salud. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) el consumo de azúcar no debe superar un 10% de las calorías diarias consumidas y se sugiere bajarlo a un 5%.

En este sentido, el uso de sustitutos de azúcar como los edulcorantes no calóricos se ha convertido en una gran alternativa para disminuir los niveles de azúcar en los diferentes productos y conservar, al mismo tiempo, su sabor dulce.

La popularidad de estos edulcorantes no calóricos se ha extendido tanto, que algunos círculos científicos empezaron a cuestionarse sobre el riesgo que tendría un posible consumo excesivo de estas sustancias, con lo cual podrían rebasarse los índices de Ingesta Diaria Aceptable (ADIs, por sus siglas en inglés) establecidos por los organismos reguladores internacionales.

Con ello en mente, un equipo de expertos ha analizado toda la información disponible sobre el consumo actual de endulzantes sin calorías a nivel global, a fin de determinar si éste efectivamente ha rebasado dichos umbrales de seguridad en las últimas fechas.

Para su estudio, los investigadores analizaron los niveles de ingesta mundial de aspartame, acesulfame, sacarina, sucralosa, ciclamato, taumatina y estevia desde el año 2008 al día de hoy. En el caso de Latinoamérica, encontraron que más del 70% de la población, incluidos niños y personas diabéticas, consumía productos fabricados con alguno de los seis edulcorantes no calóricos analizados, sin que en ningún caso la ingesta excediera los índices de ADIs establecidos para estos ingredientes.

“La información que obtuvimos es suficiente para sentirnos tranquilos”, concluyen los autores. “No existe evidencia de que el consumo de edulcorantes no calóricos haya aumentado de manera relevante en el mundo; los niveles de exposición a estas sustancias se encuentran actualmente dentro de los límites fijados para este tipo de endulzantes.”

Los resultados también señalan que no se ha presentado un incremento demasiado significativo en el consumo de edulcorantes no calóricos a nivel global. Sólo en ciertos casos, como el de personas que viven con diabetes o niños con determinadas necesidades médicas, se observó un aumento en dicho consumo, sin que ello implicara riesgo alguno para su salud.

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